Hem Sport Fem heta puckar: Avalanche kan säkra plats i Stanley Cup-finalen

Fem heta puckar: Avalanche kan säkra plats i Stanley Cup-finalen

förbi admin
0 kommentar

Colorado Avalanche har skaffat sig ett gyllene läge att nå Stanley Cup-final för första gången sedan 2001.

Avalanche leder Western Conference-finalen mot Edmonton Oilers med 3-0 i matcher efter att ha vunnit senast med 4-2 på bortaplan i Rogers Place och behöver således bara en seger till för att slå ut Edmonton. Oilers i sin tur står inför utmaningen att behöva besegra Avalanche fyra gånger på raken för att förverkliga sina finaldrömmar.

I dagens “Fem heta puckar” tittar vi närmare på förutsättningarna inför match 4 i serien mellan Avalanche och Oilers, en match som startar 02:00 svensk tid och visas i Viasat/Viaplay.

EN MÅSTEMATCH I TAGET FÖR OILERS

Genom tiderna har det lag som haft ledningen med 3-0 i en matchserie bara missat avancemang fyra gånger på 202 tillfällen. Avalanche har aldrig misslyckats med att gå vidare då man haft en 3-0 ledning i ett slutspel (6-0). För att ta sig vidare till Stanley Cup-finalen måste Oilers vinna fyra raka matcher. Det gjorde man så sent som i förra rundan mot Calgary Flames efter 6-9-förlusten i match 1. Edmontons tränare Jay Woodcroft vill dock se sitt lag hålla fokus på en match i taget.

– Vi är här för att vinna en hockeymatch och ta hand om arbetet vi ska göra den dagen. Gör vi det kommer resultaten komma av sig själv. Det är samma budskap vi förmedlat sedan dag 1.

FRANCOUZ FINA FACIT

Efter det att Darcy Kuemper gick sönder i match 1 för Avalanche har reservmålvakten Pavel Francouz tagit över målvaktsuppdraget med bravur. 32-åringen från Plzen spelade 21 matcher i grundserien med resultatraden 15-5-1, en räddningsprocent på 91,6 och i genomsnitt 2,55 insläppta mål per match (GAA) och två hållna nollor.

Video: EDM-COL, M3: Francouz med otrolig plockräddning

I slutspelet har han nu spelat fem matcher med tre starter och har fem segrar på kontot, en räddningsprocent på 92,0 och ett GAA på 2,37 och en hållen nolla. På de två och en halv matcherna mot Oilers har Francouz tillåtit Oilers göra två mål på 74 skott.

– Det är inte en enkel att komma in som målvakt mitt i ett slutspel, säger Avalanche lagkapten Gabriel Landeskog. Har man inte spelat matcher regelbundet och bara fått jobba på spelet i träning måste det vara utmanande att kastas in i hetluften på kort varsel. Men det är “Frankies” styrka. Han håller huvudet kallt i alla lägen och har alltid rätt attityd. Han visade att han var redo då vi behövde honom och vi är stolta över sättet han spelat.

KAN EDMONTON FÅ FART PÅ AVSTANNAD OFFENSIE

Efter den första matchen i serien, där det var fritt fram för lagens anfall att husera fritt och Colorado vann med 9-6, har Jared Bednar fått fason på Avalanche-försvaret framför målvakten Pavel Francouz. Edmonton har bara gjort två mål på de två senaste matcherna efter att innan dess snittat drygt fyra mål per match i de 13 tidigare slutspelsmatcherna. Oilers har dock fortfarande slutspelets två bästa poängplockare i Connor McDavid och Leon Draisaitl som inför nattens match gjort 30, respektive 28 poäng. De båda kommer att behöva i bästa slag för att kunna förlänga säsongen.

– Det finns mer att hämta vad gäller desperationen i vårt spel, säger Oilers-kaptenen Connor McDavid. Vi vet att vi är ett bra lag och det ska vi visa i match 4 till att börja med.

– Vi har en “Game 7”-inställning till resten av matcherna nu, säger Edmonton-forwarden Zach Hyman. Vi åkte på en tung förlust senast men i spelet fem mot fem gjorde vi det bra. En match i taget är vad som gäller nu.

LUCKOR ATT FYLLA I BÅDA LAGEN

Under söndagen meddelade NHL:s Department of Player Safety att Oilers forward Evander Kane stängs av i en match efter tacklingen i match 3 på Avalanche Nazem Kadri. Kane har gjort ett bra slutspel där han stått för 17 poäng (13+4) på 15 matcher.

Video: COL-EDM, M2: Kadri spelar fram Rantanen

Frågetecken finns också för Kailer Yamamoto som missade match 3 och poängmaskinen Leon Draisaitl som klev av förra matchen tidigt och stod över söndagens träning. Tysken har dock tränat ytterst sparsamt under slutspelet på grund av en underkroppsskada, men har kunnat spela matcherna.

För Colorados del står det klart att Kadri missar resten av matchserien mot Oilers – minst. Vem som kommer att fylla luckan efter honom i formationen med Mikko Rantanen och Arturri Lehkonen och vem som kommer ta centerrollen är ännu oklart.

– Vi kommer att behöva fylla luckan efter honom kollektivt, säger Avalanche-tänaren Jared Bednar. Det kan vara en kille ena kvällen och någon annan nästa. Jag är tillfreds med den bredd vi har i laget.

Svenske skarpskytten Andre Burakovsky tränade med laget under söndagen efter att ha stått utanför laget en tid på grund av en underkroppsskada.

BORTASTARKA, “TRÅKIGA” AVALANCHE

Colorado är ännu så länge prickfria vad gäller bortaspelet i årets Stanley Cup. De sex bortamatcher laget spelat har samtliga resulterat i seger. Det är den näst längsta bortasviten i slutspelshistorien för Colorado. Rekordet på sju raka bortavinster sattes 1999.

Nathan MacKinnon har receptet för att se till att det rekordet tangeras i match 4:

– Vi måste se till att ha fem spelare som jobbar som en disciplinerad enhet på isen, säger han. Vi är inte ute efter att roa någon eller bjuda på show på bortaplan. Vi behöver inte göra något annat än att spela riktigt “tråkig” och “vidrig” tvåvägshockey.

Du kanske också gillar